Ponta Delgada celebra o Santíssimo Sacramento

Esta festa é também conhecida como Festa do Senhor Bom Jesus da Ponta Delgada, pois, neste dia é evocado o padroeiro cuja celebração tem lugar a 31 de Janeiro

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A paróquia da Ponta Delgada celebra, hoje, pelas 16:00 horas, a Festa em honra do Santíssimo Sacramento. No final da celebração sairá a habitual procissão, que irá percorrer as principais artérias da freguesia.

Esta festa, que acontece sempre no primeiro fim de semana de setembro, é também conhecida como «Festa do Senhor Bom Jesus da Ponta Delgada», pois, neste dia é evocado aquele que é o padroeiro daquela paróquia, cuja festa litúrgica se celebra no dia 31 de janeiro. Todavia, e porque nessa altura é tempo de Inverno, nada propício a arraiais, a festa passou a realizar-se no primeiro fim de semana de setembro, com a Ponta Delgada a registar uma enorme enchente. São Romeiros das mais diversas idades e localidades que se deslocam até aquela freguesia do norte da ilha para participar nas cerimónias religiosas e no arraial, que se prolongou durante toda a noite. Aliás, como é da tradição, esta madrugada celebrou-se também uma missa às 05:00 horas da manhã por esses mesmos romeiros.

A fé, a devoção e a gratidão ao Bom Jesus, continuam a ser os motivos porque tantos Romeiros continuam a visitar e a honrar o Senhor Bom Jesus. Sobre esta festa, o Elucidário Madeirense diz que «a romagem do Senhor Jesus da Ponta Delgada, de Nossa Senhora do Monte e do Senhor dos Milagres em Machico, são as mais antigas, as mais concorridas e as mais características desta diocese».

A propósito da romaria do Senhor Bom Jesus, vale a pena atentar naquilo que escreve o escritor Horácio Bento de Gouveia (natural de Ponta Delgada): «O sentimento religioso esteve sempre associado ao viver das gentes que foram habitar Ponta Delgada. E logo a partir da segunda metade do século XV, a devoção ao Senhor Bom Jesus passou a ser inquestionável realidade que aportou até aos nossos dias, não só por força do templo ali existente, como sobretudo pelo arraial do Senhor Bom Jesus de Ponta Delgada. Fazendo jus à frase bíblica “Omnessitientes venite ad acquas” (todos os que tenham sede vinde aqui beber), inscrita no Poço dos Romeiros, próximo à igreja, todos os anos, em setembro, afluem fiéis de toda a ilha a festejar o Senhor Jesus. Confiados na proteção de Deus, os peregrinos atreviam-se a uma viagem outrora longa e difícil, tanto por mar como por terra».

E prossegue o escritor sobre a romaria: «Milhares de forasteiros oriundos da generalidade das freguesias da Ilha da Madeira vieram até à Corte do Norte para participar na festa do Senhor Bom Jesus. Chegando com o entardecer do sábado, aqui se mantiveram, noite fora, nos comes-e-bebes, cantando e bailando, calcorreando as ruas da freguesia engalanadas de flores e luzes multicolores, por entre os magotes de gente que difusamente invadiam todas as artérias do povoado. Aqui e acolá, um ou outro grupo de romeiros, com harmónicas, violas e pandeiros, deixam no ar o som e a imagem dos últimos acordes de genuína tradição do arraial madeirense. Os feirantes proliferam, vendendo chapéus de palha, óculos de sol, tambores, pandeiros, colares de rebuçados, música em cassetes e um sem número de pequenos objetos suscetíveis de motivar a cobiça dos visitantes. As denominadas “barracas” abundam, cheias de bebidas e carne para espetada. E a festa dura noite fora proporcionando largos momentos de alegria a todos quantos vieram ao arraial do Senhor Bom Jesus de Ponta Delgada».

Hoje já não se vai a pé calcorreando caminhos e veredas, nem por mar, enfrentando os perigos da serra nem das ondas, nem se demoram muitas horas nem dias seguidos. As atuais vias de acesso e os meios de transporte particular e coletivo propiciam uma viagem cómoda e rápida.

O espírito religioso, esse, deverá permanecer idêntico ao dos nossos antepassados: agradecer graças recebidas, honrar o Senhor Bom Jesus, e colocar-se sob a sua proteção. Prova-o a multidão que visita a igreja durante a tarde e noite do sábado, as promessas que ainda se cumprem e a visita obrigatória à imagem do Senhor Bom Jesus, no seu nicho, no alto do camarim.